Закат эры неона

В 1960-е годы неоновая вывеска казино Golden Nuggett "всплывала" ночью. Ее конструкция не была подсвечена и не была различима. Визуально неон был обрамлен лишь темнотой. Линн Зук, которая росла в Вегасе в 1960-е годы и сейчас является историком классики этого американского города, замирала в трепете от того, как вывеска Golden Nugget "висела" в воздухе. Но так было в те времена, когда неон правил миром, - яркие, элегантные шрифты, тонированные объекты и тематические герои.

Неонщики работали долгие часы, иногда далеко за полночь. Они были ремесленниками, профессионалами, которые начинали подмастерьями и продолжали семейные традиции своих отцов и дедов. Их работы были отмечены по всему миру. Фотографы и кинорежиссеры любили использовать лас-вегасский неон в своих произведениях. Но неон в Лас-Вегасе пришел в тупик. Это вымирающий вид искусства, многие его реликты можно видеть лишь в Музее неона, в то время как высокотехнологичные светодиодные (LED) экраны бомбардируют туристов в новом компьютеризированном мире.

"Когда-то дизайнеры были озадачены тем, как привлечь внимание. Сейчас Вегас настолько огромен, что глазу даже негде остановиться на несколько секунд, - говорит Зук. - Раньше было огромным удовольствием проехаться по Вегасу туда и обратно. Казалось, что вывески движутся, но голова не взрывалась. Светодиоды креативны в своем роде, но не столь "человечны", как неон". Специалисты компании Casino Lighting & Sign, имеющей офисы в Лас-Вегасе и Атлантик-Сити, построили новую входную группу для отеля Planet Hollywood на рабочем месте размером 6x12 м. Именно здесь собирались огромные проекты: вывески для CityCenter и Bellagio, мотоцикл для кафе Harley Davidson на Стрипе, экстерьер для магазина M&M's World, фасадная полоска на Planet Hollywood. Некоторые из проектов длиннее 60 метров.

За дверью без таблички, в маленькой комнатушке неонщики греют стеклянные трубки, плавят, придают им форму, запаивают... Один из них, 42-летний Бонг Гонсалез, работает с неоном с 17 лет. Его знания получены от отца и деда, который, в свою очередь, научился гнуть неон на Филиппинах: "Мой дед всегда говорил: чем больше у тебя ожогов, тем профессиональнее ты становишься. Ожоги означают, что ты учишься". Гонсалез и Аль Ибабао - единственные, кто остались в неоновом департаменте компании Casino Lighting & Sign. Нет большого спроса на неон. Не звонят больше молодые практиканты. Молодежь не появляется. Неонщики уже могут быть занесены в Красную книгу"

В 1998 году в нашем неоновом отделе работали пять человек, - рассказывает Гонсалез. - Были сумасшедшие времена, мы работали по 16 часов в день и еле успевали". Другие крупные неоновые компании также вынуждены были сокращаться. Young Electric Sign Company (YESCO), которая работала в Вегасе с 1930-х годов и сильно поспособствовала Золотой эре неона, оставила в штате лишь троих неонщиков. Компании Nevada Sign и Federal Heath Sign Co. вообще обходятся одним каждая. "Это очень трудоемкий процесс. Чтобы обучить хорошего продувщика стекла, требуется много лет. Жаль, что теперь нам нужно так мало этих специалистов, - говорит вице-президент Casino Lighting & Sign Джо ДеДжизус. - Множество вывесок в Вегасе из огромных эффектных конструкций превратились в архитектурные объекты. Наступление LED-проектов определенно влияет на объем производимого нами неона". ДеДжизус знает историю. В неоновой индустрии он со школьных лет, начал с мытья полов в рекламно-производственной фирме Ad Art, принадлежавшей отцу друга:

"Я любил неон. Я надеялся, что его никогда ничем не заменят. Этот процесс был столь плавным, что многие из нас его даже не замечали поначалу. Неон был нашим старым близким другом. Было грустно видеть, как на свалку уезжает одна из неоновых икон Вегаса - вывеска казино Stardust". Вывеску спасли в 2007 году после взрыва здания Stardust. Теперь она радует глаз в Музее неона на севере Стрипа. Музей вмещает более 150 вывесок (450 уникальных объектов), большинство из которых неоновые. Судя по всему, количество экспонатов музея будет неуклонно расти.

Все больше и больше компаний полностью избегают неона, который когда-то был главным двигателем торговли. Для некоторых отказаться от неона очень легко. "Мы так же любим неон, как и ненавидим его, - говорит Джон Уильямс, руководитель подразделения в YESCO. - С ним тяжело работать, работа полностью ручная, и она опасна". YESCO имеет сотни километров неона в Лас-Вегасе, но неонщики YESCO в настоящее время вместо новых грандиозных проектов в основном занимаются ремонтом старых вывесок: "Когда-то у нас было восемь неонщиков, работающих полный рабочий день, и еще несколько человек в ночной смене. Сейчас мы обходимся тремя специалистами". YESCO ожидала революцию уже последние несколько лет, так как светодиоды более экономичны с точки зрения изготовления и энергопотребления. Для дизайнеров переход на LED был еще легче: "Они любят светодиоды за большую гибкость. LED выдают миллионы цветов, неон не позволял оперировать даже сотней". Уильямс говорит, что неон по- прежнему находит применение, особенно в проектах, где нужен сложный линейный свет, сильные изгибы, сложные формы и требуется ровная плотность иллюминации.

История

Как химический элемент неон был открыт в 1898 году британскими учеными Уильямом Рэмси и Моррисом Траверсом. Первая неоновая колба была создана Жоржем Клодом в 1902 году, когда он зарядил электрическим током герметичную стеклянную трубку с инертным газом. К 1915 году Клод запатентовал свое изобретение, и неон стал основным инструментом для рекламы, прибыв в США в 1923 году. Первым клиентом неона в США стал автомобильный дилер из Лос-Анджелеса.

Историки говорят, что первую неоновую вывеску в Лас-Вегасе установил Boulder Club в даунтауне. Хотя есть разночтения на этот счет. Все сходятся в одном: золотые годы неона в Лас-Вегасе пришлись на 40-е годы прошлого века, а уже в начале 1970-х неон стал терять долю рынка, проигрывая более новой технологии. Конечно, светодиоды очень удачно "увязывались" с новым "зеленым" движением, ратующим за экологию. LED требуют меньше электроэнергии, чем неон, светодиоды менее хрупкие и ломкие. И, что очень важно, LED не имеют внутри ртути.

Но Эрик Элизондо не думает, что неон умер. Он гнет неоновые трубки в YESCO и верит, что его медиум вернется, и ждет обнадеживающих сигналов: "Я в него верю, людям нравится, как неон выглядит". Элизондо работает с неоном 35 лет, начав еще в школе и продолжив семейную традицию деда и отца. Отец Элизондо, работая тогда в компании Western Sign, делал неон для знаменитой оригинальной конструкции Welcome to Fabulous Las Vegas, позже - для схожей по стилю вывески Boulder Highway. Сын Элизондо должен был стать четвертым поколением неонщиков в их семье, но был уволен из компании.

Музей неона откроется в следующем году, возможно, вновь проснется интерес к этому источнику света. Музей уже посещают 12 000 человек в год по заранее запланированным экскурсиям, а музейная галерея Fremont Street уже получила девять известных отреставрированных неоновых вывесок. Три классических вывески: Binion's Horseshoe, Silver Slipper и Bow and Arrow отреставрированы для спецпроекта на Стрипе. По словам менеджера музея Даниэллы Келли, осенью на Стрипе появятся еще три отреставрированные вывески.

"Многим не хватает неона. Лас- Вегас стал известным благодаря неону на ТВ, в кино и в прессе. Люди выросли с этими вывесками и помнят их, даже если никогда не были в Вегасе", - полагает Даниэлла. Уходящий со своего поста мэр Лас-Вегаса Оскар Гудман приравнивает важность неона для Лас-Вегаса к джазу для Нового Орлеана. Конечно, неон еще не умер. Казино по-прежнему заказывают небольшие неоновые проекты, даунтаун Лас-Вегаса также видит новые применения неона. Городской кодекс требует, чтобы в районе Fremont East Entertainment (даунтаун) устанавливались неоновые или анимированные вывески. Дженнифер Корнтвейт, основательница клиники Emergency Arts, предпочла неоновую вывеску для своего здания в даунтауне, потому что хочет сохранить историю центра города. Анимированный красный крест на ее здании с подсвеченными объемными буквами был создан и инсталлирован специалистами компании Casino Lighting & Sign. Зук до сих пор помнит, как выглядел Лас-Вегас, когда он был полон неона: "Каждый помнит огромные вывески казино, большие конструкции на Стрипе, неон был везде".